The Power of the Dog

Los acaudalados hermanos Phil y George Burbank son las dos caras de la misma moneda. 

Este western discordante, ambientado en Montana en 1925, sigue los enredos de los ricos hermanos Burbank, que son ganaderos. George (Jesse Plemons) y Phil (Benedict Cumberbatch) son tan diferentes como el día y la noche.

George se enamorará de la amable dueña de la posada que toca el piano, Rose Gordon (Kirsten Dunst), y le declarará su amor. Phil es uno de los seres humanos más miserables que alguien podría conocer. Es grosero, ruidoso y desagradable, y no piensa en golpear su banjo cuando la amable Rose está tratando de tocar música dulce.

¿Por qué Phil es infeliz y por qué trata tan mal a la gente? Ese es el secreto contenido en la película, que es una de las más atmosféricas que jamás hayas visto. Incluso la cinematografía de Ari Wegner está reñida con la humanidad. Predominan los tonos de color amarillo áspero y marrón fangoso.

Rose tiene un hijo adolescente llamado Peter (Kodi Smit-McPhee), que tiene sus propios secretos, que se desarrollan en su cabeza. Quiere estudiar medicina algún día. Pasa su tiempo haciendo flores de papel y examinando los restos de animales que se encuentran en el campo. El comportamiento de Phil con Peter es brutal. El chico tiene un ceceo y una manera elegante que desmiente la masculinidad. Sin embargo, Peter es un personaje fascinante porque parece surgir de cuentos mitológicos recordados por los vaqueros en el camino.

En la elegante adaptación de Jane Campion de la novela de Thomas Savage «El poder del perro» la naturaleza es un instrumento tanto de asombro como de violencia.

La audacia del libro original proviene de Savage, que combina una acalorada rivalidad entre hermanos, una historia de amor ilícito, los mitos occidentales de la virilidad masculina y un misterio de asesinato, todo en sus delgadas páginas. Dejando a un lado al serio y desarmado George, la mayoría de los personajes guardan cuidadosamente secretos en sus cofres. Phil realiza una masculinidad abrasiva para compensar en exceso su deseo enterrado por los hombres. Pero su ridículo brutal de Peter evoluciona del abuso a la tutoría, en un reconocimiento silencioso de su rareza compartida. Campion maneja esa densidad psicológica con un control virtuoso, a menudo reduciendo escenas a fragmentos de emoción e insinuaciones. Particularmente fascinantes son el sentido de resiliencia obstinada pero silenciosa de Plemons y la hipersensibilidad protectora de Dunst.

La película contrasta la ternura y la brutalidad en sus múltiples escenas con animales. En una secuencia, Rose abraza con ternura a un conejo asustado que Peter trae a la casa. El ayudante de un cocinero trae inocentemente una zanahoria para alimentar a la criatura, solo para encontrar a Peter diseccionando su cuerpo como parte de sus estudios para obtener su título de médico, insinuando que tiene más «agallas» de lo que uno podría sospechar. Del mismo modo, Phil se niega a cubrirse las manos cuando castra a un toro. Los guantes son una metáfora operativa, de hecho. Rose acaricia un par de guantes de cuero suave. Peter usa su propio juego de guantes estratégicamente. La historia enfrenta a los defensivos contra los insensibles, y no siempre son los que luchan con los guantes fuera los más despiadados.

La dirección de ritmo medido y la cinematografía aireada de Ari Wagner unen la angustia oculta de los personajes con el estoicismo del paisaje de Montana. Campion a menudo reduce la velocidad de la narración para acentuar las imágenes con impresionantes vistas de las montañas, a veces vislumbradas desde el interior a través de ventanas y puertas, lo que sugiere puntos de vista limitados. Es un juego delicioso hasta el final, que proyecta todas las interacciones de Peter con Phil bajo una luz completamente nueva. Queda claro que, ya sea que muestre imágenes de una vista de acero o cuente una historia, el encuadre lo es todo.

Esta es una película hermosa y ardiente con un elenco de estrellas, anclado por Cumberbatch como el imponente y silenciosamente aterrador Phil.

Una partitura inquietante de Jonny Greenwood de Radiohead lleva a la audiencia a través de los impresionantes cuadros del oeste americano (Nueva Zelanda, técnicamente) y nos alimenta con una creciente sensación de aislamiento y temor. Es una construcción lenta, y la mayor parte del tiempo, no tenía idea de hacia dónde se dirigía todo esto.

Al igual que el arreo de ganado que alimenta las arcas de los Burbanks, «El poder del perro» es una subida cuesta arriba a lo poco sustancial. Hay momentos que llaman la atención, visualmente te roba el aliento, pero al final, la película se siente delicadamente superficial.

The Power of the Dog
Visualmente perfecta
Queda claro que, ya sea que muestre imágenes de una vista de acero o cuente una historia, el encuadre lo es todo. Hay momentos que llaman la atención, visualmente te roba el aliento, pero al final, la película se siente delicadamente superficial.
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