The medium

The Medium, es una mezcla de varias cosas a la vez. En primer lugar, de una conveniente y poco disimulada aproximación al terror sobrenatural. En segundo, un recorrido por el terreno resbaladizo del subgénero found footage.

La película está dirigida por Banjong Pisanthanakun y producida por Na Hong-jin. Es una coproducción de la surcoreana Showbox y la tailandesa GDH 559.

La película se presenta en forma de metraje encontrado (found footage) basándose en el material de un grupo de documentalistas tailandeses que viajan a la parte noreste del país, Isan, quienes quieren contar «una historia del chamanismo en Tailandia».

En esta localidad rural, registrarán la vida cotidiana de una médium espiritual de la localidad, Nim Tonvali, quien relata estar poseída por el espíritu de la Diosa Bayan, una deidad local a la que los aldeanos rinden culto e invocan en rituales de protección. En su entrevista, ella cuenta que Bayan es una deidad ancestral y que, durante generaciones, ha poseído a las mujeres de su familia, como su abuela.

Tras el fallecimiento de la abuela, Nim relata que el espíritu de Bayan se trasladó a su tía y luego a su hermana, Noi. Sin embargo, Noi no quiso ser médium y se convirtió al cristianismo. El espíritu de Bayan se trasladó entonces a Nim y ha estado con ella desde entonces. Nim también relata que el proceso de ser poseída espiritualmente por la diosa Bayan es tortuoso, y que si la potencial médium rechaza esta presencia, sufrirá de terribles dolores y malestares. Inclusive, se podría ver tentada al suicidio para «terminar con todo» (y les muestra a los documentalistas cicatrices de cortes en sus muñecas).

Sin embargo, al ceder y aceptar la posesión de la Diosa, ésta actuará a través de ella, concediéndole el poder de tratar los llamados «síntomas sobrenaturales«, curar el mal de ojo, interpretar sueños, etc.

El equipo de filmación acompaña a Nim al velorio de su cuñado recién fallecido, Wiroj Yashantia. La médium cuenta que la familia del esposo de su hermana Noi se ha visto aquejada por terribles desgracias. El abuelo patriarca fue asesinado, la fábrica del padre quebró y se incendió, el marido de Noi, Wiroj, falleció de cáncer y su primogénito, Mac, murió en un accidente de motocicleta. A Noi sólo le queda una hija, Mink, quien trabaja en una agencia de empleo, suele ir a la iglesia con su madre y participa en obras comunitarias con un carácter dulce y amable. Sin embargo, la familia y los amigos de Mink, así como el equipo del documental, empiezan a notar que la joven muestra comportamientos extraños y aparentes personalidades múltiples, al como actuar a veces como una niña pequeña, un anciano, un borracho y una prostituta.

El equipo de filmación se dedica ahora a seguir a Mink, mientras su salud física y mental se degrada rápidamente. Ella empieza a tener sueños extraños, a oír voces en su cabeza, sufrir de fuertes dolores y hemorragias y termina siendo despedida del trabajo después de que su jefe revisa las cintas de seguridad y la descubre teniendo relaciones sexuales con múltiples hombres, usando la oficina por las noches para sus encuentros.

Mink deja de trabajar, de bañarse y de comer, y entra en una especie de trance; luego reacciona muy violentamente, hasta que sufre una especie de brote psicótico, e intenta suicidarse. Posteriormente, ataca a su madre y huye de casa. Su familia la busca desesperadamente por varias semanas, sin éxito.

Noi entonces le pide a Nim que realice un ritual especial para trasladar el espíritu de la Diosa Bayan a su hija, ya que Noi cree que Bayan está castigándola por sus pecados pasados al rechazar su culto. Sin embargo, Nim sospecha que el espíritu que posee a su sobrina no es Bayan sino algo más, algo de naturaleza muy malvada.

REVIEW:

The Medium se estrenó en el 25º Festival Internacional de Cine Fantástico de Bucheon el 11 de julio de 2021 y llegó a los cines en Corea del Sur el 14 de julio de 2021. Desde allí las críticas han sido más que positivas con respecto a la producción de Pisanthanakun y Hong-jin Na.

Con una duración de 131 minutos la película navega por distintos espacios, en su primera hora nos introduce a una cultura, y la forma en que funciona, sobre todo en el plano espiritual. En su segunda parte es mucho más agresiva y el terror se apodera de la acción en todo momento. Es un contraste muy crudo, pero es cierto que para llegar a su mejor parte tienes que tener un poco de paciencia.

Visualmente «the medium» es un cuadro de relato muy bien organizado y pensado, cuando te hace saber que se acerca el *descontrol* lo hace con paisajes y composiciones bastante pacificas, un contraste (repito) que descoloca y que efectivamente climatiza una esfera terrorífica.

El problema con la cinta radica en el formato en que decide ser contada, porque a pesar de que es considerada, en general, un foundfootage, no se desmarca de lo que es una película de terror convencional de posesión. Al final no logras digerir qué tipo de película estás viendo y eso hace que todo sea muy poco creíble, algo imprescindible en este tipo de films.

La que es considerada de las mejores películas de terror del año te hará cuestionar ciertas naturalezas y temerás por la vida de sus protagonistas para llegar a una conclusión que es mucho más reveladora que lo demás,

Una película interesante, con terror gráfico gore que será difícil de ver y que, en conclusión, pudo haber sido mucho más específica.

The medium
pudo haber sido mucho más específica.
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3.6
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