NIGHTMARE ALLEY

En el Nueva York de la década de 1940, el estafador Stanton Carlisle se une a una vidente y el esposo de esta, un mentalista, para robarle a un peligroso millonario. El grupo recibe la ayuda de una misteriosa psiquiatra que tiene su propio plan.

Basada en una novela de 1946 de William Lindsay Gresham (llevada a la pantalla por primera vez por Edmund Goulding en 1947), Nightmare Alley está protagonizada por Bradley Cooper como Stanton Carlisle, un estafador nato a quien conocemos por primera vez incendiando la casa de su familia. Escapando del pasado, Stan se une a un carnaval ambulante, congraciándose con Zeena the Seer (Toni Collette), una clarividente cuyo acto se basa en un código elaborado con su esposo alcohólico, Pete (David Strathairn).

Con un futuro rentable en la lectura de la mente, el carismático vendedor ambulante de Cooper pronto estará de gira como «Master Stanton» con su nuevo amor, Molly (Rooney Mara), como su asistente. Pero cuando un encuentro con la psicoanalista Lilith Ritter (Cate Blanchett, canalizando el espíritu de mujer fatal de Claire Trevor) y un Ezra Grindle (Richard Jenkins, siniestramente minimizado) lleno de culpa ofrece la oportunidad de vender su alma, nuestro antihéroe aprovecha la oportunidad.

La gente está desesperada por decirte quiénes son. Desesperado por ser visto.

– Pete

Hay mucho placer cinematográfico en la evocación de Del Toro de las queridas películas antiguas, y puedes sentir el gusto con el que aborda las apariciones teatrales del tercer acto. Pero a diferencia de su película Crimson Peak de 2015, que resonaba con la frase «los fantasmas son reales», los monstruos de Nightmare Alley son humanos, subproductos de la culpa y la codicia en un mundo enconado y profundamente desprovisto de espiritualidad.

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Del Toro y el director de fotografía Dan Laustsen pintan un lienzo luminoso y exquisito, lleno de ricos interiores oscuros y escenografías cuidadosamente elaboradas, creando una estética elegantemente ominosa para este frío neo-noir. En medio de esa superficie yace una historia sin héroes. Todos esconden sus propios demonios y/o inmoralidad interna, ya sea el egocéntrico Stan, la traicionera Lilith o el atroz Ezra. Incluso el gregario Clem, que se hace amigo de Stan temprano, opera alegremente un espectáculo que subsiste atrayendo a los vagabundos, llenándolos de alcohol y barbitúricos, y luego convenciendo a los miserables tweakers para que tomen un trabajo «temporal» como un geek.

Gracias a la espléndida actuación de Cooper, la extraña agitación de Stan se nos mete debajo de la piel al instante. Blanchett también es memorable. Lilith puede parecer un cliché, pero la electricidad en su voz, cuando finalmente lleva a Stan al sofá, es única.

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Lo que debes saber es que, si desagradas a las personas adecuadas, el mundo se te cerrará muy, muy rápido. –

Dra. Lilith Ritter

Donde Del Toro se queda corto es en establecer mucho, si es que hay alguna, motivación fundamental de los personajes, incluidos los orígenes de los problemas paternos de Stan, la duplicidad de Lilith y la codependencia de Molly. Tampoco tiene miedo de seguir esta historia hasta su sombría conclusión, dejando felizmente a su audiencia en un lugar particularmente solitario, sin recurrir a trilladas señales redentoras.

Eso deja que lo horrible exista en una especie de vacío moral, lo que impide que «Nightmare Alley» alcance la grandeza cinematográfica, pero no que sea un cine negro pulposo, donde tales motivos y razones son a menudo tan deliberadamente turbios como el entorno.

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Es todo muy nihilista, una pesadilla despierta de largometraje y una tremenda película. En otras palabras, exactamente lo que esperarías de Guillermo del Toro.

NIGHTMARE ALLEY
exactamente lo que esperarías de Guillermo del Toro
A favor
En contra
7.9
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