Ascension

Investigación sobre la persecución del sueño chino en la sociedad contemporánea. Una mirada a la China actual, donde la productividad y la innovación están por encima de todo lo demás.

En un mercado callejero en China, los reclutadores de una fábrica con altavoces compiten por la atención de los buscadores de empleo, gritando como si estuvieran vendiendo verduras: “¡Asientos disponibles!” «¡Aire acondicionado!» Otros enumeran restricciones: “No se permiten tatuajes. Sin tinte para el cabello”. Uno anuncia un salario: $ 2,99 (£ 2,21) por hora. Afuera del mercado, los eslóganes inspiradores están pegados en vallas publicitarias que ensalzan el sueño chino. “Trabaja duro y todos tus sueños se harán realidad”. Cuando te pagan apenas $ 2.99.

Así comienza este brillante documental de la directora chino-estadounidense Jessica Kingdon, que observa con picardía la transición de China de la fábrica del mundo a una sociedad de consumo masivo. Es un documental en la tradición de Koyaanisqatsi o Our Daily Bread de Nikolaus Geyrhalter. Filmada en más de 50 locaciones en China, se divide más o menos en tres secciones: trabajadores de fábricas, la creciente clase media de China y la élite asquerosamente rica. No hay voz en off ni narración obvia, solo una secuencia de viñetas, a veces una compilación casi surrealista de imágenes unidas.

ASCENSIÓN, 2021. © MTV Documental Films / Cortesía Colección Everett  Fotografía de stock - Alamy

Hay una escena inolvidable en una fábrica donde el personal femenino da los toques finales a muñecas sexuales de alta gama; Profundamente concentrados, pintan meticulosamente a mano los pezones rosados. Es algo casi surrealista; una mujer sostiene las piernas de una muñeca en jarras mientras se inclina para recortar la línea del bikini. Pero luego, un de las compañeras de trabajo toma un inmenso cautín para soldar y quema un agujero en la carne de plástico. Es una imagen inquietante y me hizo pensar en los hombres que compran estas muñecas sexuales anatómicamente monstruosas. Luego surgen preocupaciones más prácticas e importantes: ¿dónde está el equipo de protección de esta trabajadora?

Ascension (2021) - Filmaffinity

Árboles de Navidad falsos, jeans, dispensadores de cosméticos, tatuajes de unicornios, merchandising de Make America Great Again: vemos la vertiginosa línea de producción del exceso capitalista. Nada grita inutilidad y desperdicio como las botellas plásticas de agua mineral que salen de una máquina de fábrica.

A pesar de todo, la partitura de cuerdas pesadas del compositor Dan Deacon da una nota de advertencia. Hay mucho humor en las secciones sobre la clase media y los súper ricos de China. En una escena semi-insoportable, a los alumnos de una escuela de mayordomos se les enseña cómo aceptar las tonterías de un jefe: «No importa cómo te humille, finge ser obediente».

PARAMOUNT+ ESTRENA ASCENSIÓN, EL DOCUMENTAL NOMINADO AL OSCAR 2022 |  PressLatam 2.0

Parte de la genialidad del documental está en cómo se juntan las imágenes, a veces con un efecto absurdo, otras veces desconcertante. El sistema se está deshumanizando, pero vemos las emociones de los humanos dentro de él. Es un relato fascinante sobre China que tiene cosas universales que decir sobre la desigualdad de ingresos y las aspiraciones en todas partes: cómo a todos nos venden un sueño que está fuera del alcance de la mayoría.